想找美国顶级学区,千万别被10分学校给骗了

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不管家里有没有娃,在买房这件事儿上,学区房永远备受关注,毕竟学区好坏会直接影响房价,而学校好,也绝对是房子的一大卖点。

在各式各样的学校排名中,Greatschools.org的10分制体系因为最为简单直观,容易比较,且被像Redfin这样的房屋交易网站公开引用,成为了大部分人买房时参考学区水平的重要标准。

但我劝你不要这么快下结论,因为10分学校有时并≠好学校。同样是10分学校,学校之间的“含金量”可大有不同。

这个10分学校是怎么评出来的?

过去,GreatSchools.org的唯一评分标准是标准化考试成绩。10分学校就是标准化考试成绩最好的学校。

评分标准是将州内所有的公立学校进行横评,进行包括考试成绩、学生学业进步程度、出勤率、纪律等的评分,分数的可信度和参考价值自然很高。

但在2018年,因为一些教育学家和鼓励公平住房的人士认为这种评分方式会加大种族之间的教学质量差异,GreatSchools.org因此修改了评分方法,把学生的族裔、家庭收入、纪律处罚等因素也纳入了考量因素中。

修改后,以小学为例,在GreatSchools的评分权重中,学生的学业成绩只占35%,学生的进步情况占到43%,而公平程度还占了29%。

那这三项具体都考察的是什么呢?

  • 考试成绩还是指学生数学和英语这两科的测验水平,以及与州平均水平的对比;
  • 进步情况则表示该校学生入学后每年与同州其他同年级学生相比的进步程度;
  • 而公平程度则表示学校内西裔、非裔和低收入学生等少数学生横向比较其他学生的学习情况。

举个🌰:

洛杉矶一所小学按照旧的评分标准原本是一个9分好学校。但因为学校内少数族裔的成绩低于州内平均水平,因此族裔这项就被评为2分。

所以尽管该学校的考试成绩达到9分,但少数族裔的表现还是将学校的评分拉到了6分。

10rating school

由此可以看出,买房时greatschool的分数固然仍然可以参考,但如果真要为家里娃儿上学做准备,那单看这个综合评分可远远不够。

10分学校表现如何,到底应该从哪儿了解?

要想了解一所学校的学术成绩到底如何,最具有公信力和横向比较价值的,就是州教育局标准化考试通过率。

以加州为例。API(Academic Performance Index)是加州特有的评分方式,评估系统从1999年开始实施(网站:https://www.cde.ca.gov/re/pr/api-datarecordlayouts.asp)。

政府通过学生在加州标准测验(CST)中的英语、数学、科学和社会科学所取得的成绩来进行API分数的评估。高中API还要考察加州高中毕业考试结果。

通常来说,API超过800分就是非常不错的公立学校,而超过900就算是顶级的公立学校了。

但因为API这种成绩导向的评分标准在加州教育界一直饱受争议,很多人批评它容易引导学校单纯追求成绩而忽略了很多其他问题,所以在2016年,加州教育界进行了教育改革。

2017年起,加州开始采用全新的学校评估方法 California School Dashboard(查询网站:https://www.caschooldashboard.org/)。

新的计算方式除了会参考学生成绩外,还囊括了学生毕业率,准备上大学/就业的比率,考试成绩和母语非英语的学生的进步程度等10个方面。

新方法也不再用具体数字给学校打分,改为采用由红(最差)到蓝(最好)的5种颜色进行学术表现的综合体现。

10rating school

虽然新的评估体系相较于之前的API学术分数更为“公平”,但很多推娃的华人家长还是会以改革前的API分数作为主要参考。

目前,加州教育局官网上仍然可以查到2013年以前的API成绩。

10rating school

所以对于想要推娃的家长,关注学校的API得分,要远比Greatschools的10分学校来的实际。

当然,对于高中的择校,U.S. News 每年的全美顶级公立高中和私立高中(Best High Schools Rankings)排名其实是了解一个区地区学校好坏的最直接方法(https://www.usnews.com/education/best-high-schools)。

它的排名机制涵盖了包括学术成绩表现、AP课程、大学录取率等多个学术维度。

不仅可以查看各州排名,而且可以按照私立、公立、以及需要单独考试的特色类学校分别排名。

10rating school

毕竟对于美国顶尖高中来说,州统考只是州内pk,要和全国优秀高中较量,那就还得看学校学生在下面三个维度的成绩水平。

学生SAT成绩

SAT算得上是美国的高考,是高中升大学必须提供的成绩。大部分的高中学校官网上,就可以查到本校毕业年级生的SAT分数情况。

大学升学情况

学校官网也会提供该校学生大学升学情况的情况,虽然每个学校的统计方式微有不同(有些统计录取率,有些是报到率),但总体来说还是能进行横向对比,当作一个重要参考标准。

AP课程参与情况

AP课程是美国大学预备课程,对师资要求较高,能开AP课美国对学校也有严格要求。AP课程开设的多代表学校的实力强。

当然,美国的一些知名牛校高中,也会有取消AP课程的情况,因为学校本身课程含金量甚至比AP课程还高,成绩单价值含金量也不必说。

不过同样,如果一所高中没有师资能力开设AP课程,那这所学校的学术能力肯定也好不到哪儿去。

综合这三项成绩的分数,才能对一所高中的综合学术实力有更全面的认识。

10rating school
(US News Best High Schools in California)

当然,学习成绩也只是展现学校成绩好坏的一个维度,如果想要更完整的了解一个学校,那下面几个维度,也应该纳入家长们的考虑。

了解学校办学理念

一般来说,学校的基本办学理念,特色,课程设置,都会在学校官网上进行介绍。

学生会参与到哪些课外活动、学校是否有双语课程、是否有一些额外STEM课程设置等等,都能一目了然找到。

参加学校开放日Open House

学校开放日是一个和校长和任课老师直接交流、了解学校具体情况的直接方式。在参观过程中,家长们也可以仔细考察学校的硬件设施,并且通过展示出来的学生作品,了解学生的日常水平。

单独约Tour参观

单独参观的最大好处就是可以看到学生在校的真实状态。

包括学生上课的状态,以及如果遇到某些特殊情况,老师究竟是如何处理。如果是真的感兴趣的学校,不妨麻烦一些单独进行一个预约。

了解学校评价

在Greatschools.org、Niche.com以及一些论坛上会有很多学生家长对于学校的一手评论。

虽然一些极端情况可能不具备参考性,但你也可以从这些留言中了解到很多关于学校对待比如学生霸凌、师生日常互动、学术类课外活动参与情况的真实反馈。

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当然,每个家庭对于好学校的评判标准也许有所不同,但如果已经打算围绕学区做生活规划,像是要购买学区房,那就应该把各个情况充分掌握再作决定。

看到这里有没有对10分学校有更多的了解呢?更多学区房信息看这里~

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